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历史学才是真正的未来学

  可能你会问,在一个高速发展的互联网时代,我们应该更多展望未来,为什么还要读历史呢?很简单,是为了回答门口保安会问你的那三个深刻的哲学问题:“你是谁?你从哪来?你要到哪去?"


  为什么这么说呢?因为,在你思考未来的时候,最重要的一个事情,就是你对未来目标的设定。


  这个目标要如何设定呢?这首先取决于你如何理解自己、如何理解世界。而只有当你搞清楚了自己是从哪里来的,也就是理解了过去,理解了历史,才能搞清楚当下自己在哪里,然后才知道该如何规划未来。


  所以,越是一个需要规划未来的时代,就越是一个需要回顾过去的时代。


  历史的功用,不是让你知道几个八卦,知道四爷和十四爷到底应该是谁继承皇位,司马豁和杨修到底啥关系。历史真正的功用,是帮助你通过过去看到未来,在这个意义上可以说,历史学才是真正的未来学。


  如果你是一个真正关心未来的人,那你一定也是个愿意重读历史的人。究竟什么是中国我们要通过重读中国历史,弄清楚究竟什么是中国,弄清楚它从哪来,想明白它会向哪去。


  也许你会感觉奇怪,什么是中国,这还用问吗?当然要问了,而且这个问题很值得问,我举两个例子你就明白了。


  一个是,你可能看到过这么一种说法,“崖山之后无中国”,就是说宋朝灭亡后,汉族政权被北方游牧民族政权所取代,有些人就认为,宋朝之后都不能叫中国了。


  咱们先不急于判断这说法对错,只追问一下,在一个几百年都不是中国的地方,成长起来的人还会是中国人吗?如果是,那么似乎崖山之后还有中国呀。如果不是,那我们凭什么自称中国人呢?但是崖山之前和崖山之后,似乎确实也不一样了。到底是什么不一样呢?这些究竟应该如何理解呢?简单地这么一追问,你就会发现,什么是中国,这个问题还真不是那么容易回答的。


  另一个例子是,你可能在网上也经常看到一种说法:说我们只要几天不买某国商品,那个国家就会遭遇到经济上的麻烦,几个月不买它的商品,它就会崩溃,所以只要大家联合起来抵制,就一定能治住它,不转不是中国人。


  但问题是,你只要稍微研究一下就会发现,要抵制的商品,除了品牌是那个国家的,几乎所有的生产过程都是在中国完成的,你越抵制那个国家,实际上就越是在抵制中国自己。中国和世界的边界变得越来越模糊了,而中国与世界的关系不是今天才发生的,是从历史上发展起来并不断演化的。不搞清楚中国和世界的关系的变迁过程同样也说不清楚什么是中国。


  要回答前面的这些问题,都需要静下心来重读历史。时间和空间的两条线索因此,在我的这门课里,我会从时间和空间这两个维度上,为你梳理中国历史。从时间上,我会从3000多年前的武王伐封、周朝取代商朝开始,一直讲到近年来中国的经济奇迹。


  你会看到这些重大变化的真实逻辑。在空间上,我也会带你看看在中原以外,在草原、在高原、在海洋上,都发生过哪些重要的变化。你会看到,这几个空间在几千年来一直在发生密切的联系,也给彼此的历史留下了深刻的烙印,互相定义着对方。


  而到了近代之后,这个空间概念进一步扩大了,你会看到,世界对中国的改造,和中国对世界的改造。当你听完这门课的时候,会发现:从内部来说,中国一直是一个超大规模的,多元成分的国家。从外部来说,中国在近代开始成长为世界秩序当中的一个枢纽。而内外这两个特征,又有着非常深刻的相关性。当然,我们这门课不是学术研究,我会用一系列有趣的故事,来给你呈现这些深层的、真实的历史逻辑。比如:真实的诸葛亮到底是一个什么样的人?为什么北宋一直不能收复幽云十六州?明朝为什么盛产忠臣和奸臣?中国在改革开放后经济崛起的深层逻辑是什么?


  等等。历史的“第一性原则”那么,我讲述这些故事,与以往你在一般历史书上会看到的讲法有什么不同呢?简单来说,我会搁置价值判断,不断努力进入到深层的历史运动逻辑进行分析。历史本身是各个行为主体不断博弈的过程。要说到博弈,就有两个事情必须纳入考量:一个是博弈的内部动力机制,一个是博弈的外部约束条件。


  内部动力机制是什么呢?主要就是人们的欲望。外部约束条件是什么呢?主要是博弈当中可用的各种资源,以及人们彼此之间的结构性关系。用两个词来总结,就是欲望和秩序,我把这两个东西称为历史的“第一性原则”。讲述过程中,我对任何事情的分析,都会不断地回溯到历史的第一性原则上去。最终你会发现:具体的历史中,并不是什么统治阶级和被统治阶级之间的压迫与反抗,而是各种不同的博弈主体不断地变换结盟关系,并调整他们的行为策略。究竟和谁结盟,取决于它们彼此间的相对位置关系和相对力量关系,以及它们所掌握的资源类型,这些都会影响他们的行为策略。在博弈中,气候变化和技术变迁又是两个至关重要的变量。在资源不发生大的变化的情况下,这些群体的博弈会逐渐达成一个均衡点,社会结构就稳定下来了。


  但是,如果发生气候变化,或者重大的技术变革,导致资源数量和类型又发生巨大变化,就会再一次打破原来的均衡,社会结构就得再一次重构,出现重大的历史变迁。历史上曾经发生过的大变迁和大转折,其底层的逻辑都在这里。现在,你已经掌握这门课的分析工具了也就是历史的第一性原则。在未来的50讲里,你会看到,我会如何利用这些工具,给你展现一个历史上各方博弈的重要节点。


  你会在这门课听到什么这些重要节点主要分为六个模块。古代历史部分,我们会讲述封建社会、豪族社会、古代平民社会这几个篇章。近代之后,我们会主要讨论近代转型、现代革命、中国崛起与世界秩序的互动,这样几个重要话题。在每一讲里,你都会到不同群体展开的精彩博弈,发现中国内在的发展逻辑。


  你可以看一下文末的课程表,会对我们这门课有更直观的印象。最后再介绍一下我自己。我现在外交学院任教,教授西方思想史、文明史等方面的课程。对,历史并不是我的主业,而且我的本科是学习工科的,后来觉得工科不好玩,又转向文科,最后在北京大学拿到了史学博士。你可能觉得很奇怪,一个学工科的,中途转了文科,在学校教的又是西方思想史,干嘛又来得到讲一门中国历史的课呢?答案是:工科能够解决日常的问题,却无法解决一直让我困惑不已的问题一一中国是如何变成今天这个样子的?只有历史能解答这些问题。而学习和教授西方思想史,是为了系统掌握分析问题的理论工具,以及,搞清楚中国在近代以来所面临的外部环境。那么,我为什么又来讲中国历史呢?因为学习西方的理论并不是目的,而通过这些工具,恰当地理解中国,解答问题,才是目的。作为一个曾经的外行,闯入史学领域,也让我会去问一些内行不会问的笨问题。


  但正是通过这些笨问题,却把我引上了通常不会有人去走的一些思考路径,获得了很多让我自己都大吃一惊的发现。我希望能够把这些年的思考分享给你,与你共同探讨更加有趣的话题,一起发现更加广阔的视野。欢迎你的加入。


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